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Enfermedad de Hansen: a propósito de dos casos de lepra lepromatosa en Pontevedra

Hansen¿s disease: two cases of lepromatous leprosy in Pontevedra, Spain

Ángeles Flórez a, Carlos Feal a, Ignacio García-Doval a, M Teresa Abalde a

a Servicio de Dermatología. Hospital Provincial. Complejo Hospitalario de Pontevedra.

Artículo

Sr. Editor: En 1991 la Organización Mundial de la Salud (OMS) inició una campaña internacional con el objetivo de «eliminar la lepra como problema de salud pública en el mundo en el año 2000», intentando disminuir su prevalencia a tasas inferiores a 1/10.000 habitantes1. A comienzos del año 2000 la prevalencia de la enfermedad según los criterios de la OMS (número de enfermos que realizan un tratamiento específico por cada 10.000 habitantes) era de 1,25/10.000. Este dato supone una reducción de la prevalencia en todo el mundo del 85% en 15 años1. Un éxito epidemiológico que se basa fundamentalmente en las pautas de poliquimioterapia2. Sin embargo, estas modificaciones epidemiológicas no han repercutido en la incidencia, que se mantiene prácticamente constante en torno a los 730.000 casos nuevos anuales1. En Europa la prevalencia actual (0,01/10.000) está claramente por debajo de las cifras de endemia establecidas por la OMS3.

Recientemente hemos tenido la oportunidad de diagnosticar dos casos nuevos de lepra lepromatosa en Pontevedra, Galicia. Ambos eran europeos de sexo masculino, adultos e inmuno competentes, que habían vivido en zonas endémicas de Sudamérica. Estos pacientes nos parecen muy interesantes, ya que actualmente la lepra es una enfermedad desconocida para la mayor parte de los profesionales sanitarios en los países no endémicos. En efecto, la lepra puede ser muy difícil de diagnosticar fuera de las áreas de endemia si a dicho desconocimiento se suman la gran variedad de lesiones cutáneas de la enfermedad, una neuropatía que en muchos casos sólo se detecta inicialmente mediante un examen cuidadoso y un período de incubación muy largo (2-11 años), que hace que los pacientes puedan haber abandonado la zona de contagio mucho antes de la aparición de los primeros síntomas4. Lockwood y Reid4 estudiaron retrospectivamente la presentación de los casos nuevos de lepra en el Reino Unido de 1995 a 1998. Estos autores detectaron un retraso en el diagnóstico en el 82% de los mismos, siendo el tiempo medio transcurrido desde la aparición de los primeros síntomas hasta el diagnóstico de 3,1 años. A la mayoría de los pacientes se les había diagnosticado erróneamente de otras enfermedades más frecuentes en la población general, tanto dermatológicas como neurológicas. En el momento del diagnóstico el 68% de los pacientes tenían ya una neuropatía que les supuso una discapacidad4. Este desconocimiento es preocupante en nuestro medio, puesto que varios trabajos han documentado recientemente un flujo constante de pacientes desde las áreas endémicas a Europa4,5 y EE.UU.6. Además, el retraso en el diagnóstico no sólo se relaciona de forma muy significativa con la discapacidad7,8, sino que aumenta el riesgo de transmisión de la enfermedad en los países de acogida4. En la lepra, es necesaria una buena formación dermatológica para poder realizar un diagnóstico temprano que permita instaurar un tratamiento rápido evitando las secuelas y el riesgo de contagio1,6. En este sentido, Lockwood y Reid4 observaron en su estudio que el diagnóstico se realizaba sin demoras en la mayoría de los casos en el momento en que éstos eran remitidos a un dermatólogo.

En cuanto al perfil epidemiológico de los casos nuevos de lepra detectados en Europa y EE.UU., se centra básicamente en sujetos emigrados de áreas endémicas y, en menor medida, en población autóctona con estancia previa en una zona endémica4-6. Este hecho condiciona las características del enfermo en los países industrializados, mayoritariamente pacientes varones de más de 40 años, si bien es cierto que éste es también el perfil predominante en todo el mundo5. En Europa, excluyendo los reservorios históricos, los casos autóctonos de la enfermedad son excepcionales y parecen confinados a pacientes inmunodeprimidos en contacto con enfermos bacilíferos5,9. Los pacientes aquí referidos, ambos varones adultos de origen europeo, inmuno competentes y con residencia previa en zona endémica, ilustran este hecho. Por tanto, a pesar de que la lepra es muy poco frecuente en Europa, dada la gran movilidad actual de los pacientes cualquier médico puede encontrase ocasionalmente con algún caso. Esta enfermedad debe sospecharse en todo paciente con antecedentes de estancia en zona endémica y clínica cutánea y/o neurológica. Sin duda son datos muy característicos que pueden alertar al médico la presencia de lesiones cutáneas anestésicas y el engrosamiento nervioso4.

Finalmente, merece la pena recordar que en ningún caso los índices de eliminación definidos por la OMS se deben confundir con la erradicación de la enfermedad1. La lepra continúa siendo endémica en 28 países, encabezados por India y Brasil, zonas en las que la prevalencia es claramente superior a la tasa de eliminación propuesta por la OMS1. Conocer el sistema de amplificación del microorganismo y su forma de transmisión es actualmente la clave para controlar la aparición de casos nuevos y, por tanto, alcanzar la erradicación de la enfermedad10.

Bibliografía

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2.Jain S, Sehgal VN. Multidrug therapeutic challenges in leprosy. CITA
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3.Terencio de las Aguas J. CITA
4.Lockwood DN.J, Reid AJC. The diagnosis of leprosy is delayed in the United Kingdom. CITA
5.Flageul B. Enquête épidémiologique sur la lèpre en France métropolitaine de 1995 à 1998. CITA
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6.Ooi WW, Moschella SL. Update on leprosy in immigrants in the United States: status in the year 2000. CITA
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7.Schreuder PA. The occurrence of reactions and impairments in leprosy: experience in the leprosy control program of three provinces in Northeastern Thailand, 1978-1995. III Neural and other impairments. CITA
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8.Meima A, Saunderson PR, Gebre S, Desta S, Van Oortmarssen GJ, Habbema JDF. Factors associated with impairments in new leprosy patients: the AMFES cohort. CITA
9.Cormier-Lebreton MN, Celerier P, Pasquiou C. Lèpre autochtone. CITA
Medline
10.Jacob John T. Leprosy beyond the year 2000 [letter]. CITA
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