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Predicción de la supervivencia en los pacientes con cáncer avanzado

Pronostic accuracy of survival in patients with advanced cancer

Carlos Conill a, Eugènia Verger a, Andreu Garrigós b

a Servicio de Oncología Radioterápica. Hospital Clínic. Barcelona.
b Fundación Privada Conviure. Barcelona. España

Artículo

Sr. Editor: La predicción de la expectativa de vida en los pacientes con cáncer en situación avanzada terminal es muy importante por razones médicas, familiares y socioeconómicas1. La estimación de la esperanza de vida en estos pacientes precisa experiencia clínica2. La escala de Karnofsky (KPS) fue diseñada para la evaluación de la capacidad funcional y de autonomía de los paciente con cáncer3. Su fiabilidad entre observadores ya ha sido demostrada4,5, y estudios previos que han utilizado el KPS han mostrado una precisión de la valoración del pronóstico de vida en el intervalo de menos de 6 meses del 84%6. El objetivo de este estudio fue evaluar la fiabilidad del índice de Karnofsky como factor pronóstico de supervivencia en pacientes con cáncer en situación avanzada terminal.

Se efectuó un análisis retrospectivo de 349 pacientes consecutivos con cáncer localmente avanzado o metastásico que fueron atendidos durante el período de un año por los centros sociosanitarios, equipo del programa de atención a domicilio o en el mismo hospital. El 62,8% (n = 219) de la muestra eran varones. La edad media fue de 69,4 años (intervalo, 25-93 años), y el 49% de los pacientes tenía una edad superior a 70 años. La localización del tumor primario fue: mama en 25 casos (7,2%), pulmón en 84 (24,1%), cabeza y cuello en 18 (5,2%), gastrointestinal en 114 (32,7%), genitourinario en 37 (10,6%) y otras localizaciones en 71 (20,3%). El 73,1% de los pacientes presentaban enfermedad metastásica.

La supervivencia se calculó mediante el método de Kaplan-Meier. El análisis multivariante de supervivencia se efectuó mediante el modelo de Cox.

La supervivencia mediana de todo el grupo fue de 31,7 días (intervalo, 2-107 días). La supervivencia mediana para los diferentes valores de KPS fue la siguiente: KPS 90 (n = 10), 40 días (media [DE], 33 [5]); KPS 80 (n = 14), 31 días (32,3 [5]); KPS 70 (n = 9), 107 días (40 [8]); KPS 60 (n = 21), 15 días (23,8 [4]); KPS 50 (n = 36) 25 días (37,2 [5]); KPS 40 (n = 69), 23 días (34,5 [4]); KPS 30 (n = 103), 14 días (21 [2]); KPS 20 (n = 65), 3 días (6,3 [1]), y KPS 10 (n = 22), 2 días (3,5 [0,7]). Se observó una buena correlación con la supervivencia para valores inferiores a 60. No se observaron diferencias estadísticamente significativas en relación con las diferentes localizaciones tumorales o la presencia de metástasis y los valores de KPS. El análisis multivariante de Cox de las diversas variables analizadas (edad, tumor primario, presencia de metástasis y número de localizaciones metastásicas) mostró el índice KPS como única variable predictiva de supervivencia (tabla 1).

Los factores pronósticos de supervivencia tienen un papel importante para los equipos médicos que atienden a estos pacientes con cáncer avanzado en situación terminal, ya que permiten establecer con mayor precisión las estrategias terapéuticas así como la asignación de recursos.

Un valor elevado de KPS en un paciente con enfermedad avanzada no significa categóricamente una larga supervivencia. Los pacientes en situación terminal pueden continuar con un buen nivel de autonomía y permanecer asintomáticos, pero pueden asimismo deteriorarse de forma súbita con una importante caída de los valores de KPS. Maltoni et al7 analizaron la predicción de supervivencia según el juicio clínico, que fue superior al KPS. Otros autores8 han comunicado que el KPS tiene un alto valor predictivo en los análisis univariantes, pero pierde potencia estadística en el análisis multivariante.

Nuestros resultados utilizando el KPS se correlacionan con los de otros autores9, especialmente para valores por debajo de 6010. Considerando que un alto porcentaje de pacientes (84,5%) con cáncer avanzado presentan un índice KPS de 60, esta escala es una herramienta útil para un grupo significativo de pacientes. Por tanto, el KPS es un indicador objetivo para evaluar las expectativas de supervivencia de los pacientes con cáncer en situación avanzada terminal. Aunque para valores intermedios (KPS 60-70) la fiabilidad es baja, tiene un valor significativo para un valor de 50 o inferior. El estado general del paciente medido por KPS, junto con la experiencia clínica y la valoración adecuada de los síntomas y signos del paciente, permite ayudar en gran medida a los profesionales a optimizar el uso de los recursos sanitarios.

Bibliografía

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7.Maltoni M, Nanni O, Derni S, Innocenti MP, Fabbri L, Riva N, et al. Clinical prediction of survival is more accurate than the Karnofsky performance status in estimating life span of terminally ill cancer patients. Eur J Cancer 1994;30A: 764-6.
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10.Yates JW, Chalmer B, McKegney P. Evaluation of patients with advanced cancer using the Karnofsky performance status. Cancer 1980;45: 2220-4.
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